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La Nueva Octocorallia: Malacalcionacea Parte 2 | Constructores de arrecifes

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by El Acuario Dulce

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En nuestra entrega anterior de esta serie, nos encontramos con una gran variedad de corales blandos y gorgonias, incluidas la mayoría de las especies familiares para los acuaristas. Entre estos había una mezcolanza de géneros ex-Scleraxonia, ex-Stolonifera y ex-Alcyonacea, ahora todos agrupados como un desordenado arbusto de clados dentro del recién reconocido orden Malacalcyonacea. Antes de dejar este grupo, todavía hay un linaje importante más para explorar, compuesto por especies que previamente habían formado la mayor parte de las gorgonias de Holaxonia, pero también con algunas sorpresas inesperadas en buena medida.

Recuerde que el primer orden Holaxonia fue diagnosticado por la composición de su esqueleto axial, compuesto por una proteína llamada gorgonina que frecuentemente está impregnada con diversas formas de carbonato de calcio; esto contrasta con los escleritos fusionados de Scleraxonia o la calcita cristalina. o aragonito de la Calcaxonia. En su mayor parte, Holaxonia ha demostrado ser más o menos filogenéticamente correcto, aunque con algunas excepciones menores (pero interesantes).

El más notable de estos valores atípicos es dendrobraquia, un pequeño género de delicadas gorgonias de aguas profundas que carece de escleritos; lo encontraremos nuevamente en nuestra próxima exploración de Scleralcyonacea. También en ese orden (pero no estrechamente relacionado) está Ideogorgia, un género oscuro de Sudáfrica y Argentina cuyas afinidades han sido inestables durante mucho tiempo, debido a una vaina peculiar de escleritos que rodea su esqueleto de gorgonina. Por último, dentro de Malacalcyonacea se encuentra acantoaxis, descrito en 2010 de Camerún; sus colonias carecen de escleritos y pueden ser incrustantes o erectas gracias a la presencia variable de un esqueleto hueco con cámaras cruzadas cubierto de pequeñas espinas.

Por lo tanto, tenemos un mínimo de 4 instancias separadas donde apareció la producción de gorgonina dentro de Octocorallia. Pero ¿por qué es esto? Qué factores podrían haber favorecido su desarrollo en estos grupos dispares separados por varios cientos de millones de años de evolución. ¿O es posible que la gorgonina estuviera presente en el ancestro de todos los octocorales modernos y luego se perdiera por completo? ¿Y estos esqueletos de gorgonina son incluso químicamente homólogos, o podría haber diferencias sutiles que han pasado desapercibidas?

La clasificación a nivel de familia de Holaxonia siempre fue un poco incompleta y puso mucho énfasis en la apariencia del núcleo hueco del esqueleto axial. Pero este rasgo era a menudo ambiguo y los géneros podían mezclarse de manera convincente aparentemente al capricho del taxónomo. Los datos moleculares ahora indican que los escleritos proporcionan una herramienta de diagnóstico mucho más útil, y esto se respalda aún más cuando se compara su biogeografía. Entonces, conozcamos a estas docenas de familias de gorgonias.

Plexauridae y Pterogorgiidae

En clasificaciones más antiguas, Plexauridae era la más diversa de las familias holaxonianas y abarcaba un amplio rango geográfico y ecológico, pero ahora se limita principalmente al Atlántico occidental tropical, además de Muricea en el Pacífico Oriental. Varios de estos géneros (plexaura, pseudoplexaura, Eunicea) son zooxantelados y periódicamente disponibles para los acuaristas.

Pterogorgiidae es una nueva familia con varios géneros en el Atlántico occidental tropical, además del género pequeño (¿monotípico?) Pinnigorgia en el Pacífico occidental: esta distribución discontinua generalmente es poco común entre los octocorales, pero la veremos nuevamente en Gorgoniidae. Pinnigorgia es a menudo maricultura, y algunos de sus parientes en el Atlántico (Pterogorgia, Muriceopsis) también han estado disponibles, ya que todos estos son zooxantelatos (aunque la familia también incluye especies de azooxantelatos). Los plexáuridos y los pterogorgidos están estrechamente relacionados y forman un clado basal en relación con las otras familias que discutiremos aquí, pero ninguno se define fácilmente en términos de morfología.

Eunicellidae, Scleracidae, Plexaruellidae y Gorgoniidae

Todas estas familias están estrechamente relacionadas y se encuentran predominantemente en el Atlántico. Escleracis es un género de aguas profundas del Caribe con grandes escleritos superficiales; plexaurella es un género zooxantelado del Caribe, ocasionalmente disponible para los acuaristas, mejor reconocido por tener colonias escasamente ramificadas y pólipos que se retraen en aberturas en forma de hendidura; antes se confundían con los plexauridos, pero se diferencian por tener un esqueleto axial muy calcificado y «escleritos de mariposa». .

Gorgoniidae es un grupo muy extendido y es probablemente el más familiar. Las especies en forma de abanico de gorgonia y sus homólogos emplumados en Antilogorgia son omnipresentes en el Caribe, el último a menudo está disponible para los acuaristas. Pero la familia también incluye un par de géneros extrañamente aplanados, el de Brasil filogorgia y de Chile ficogorgiaademás hay un solo género del Indo-Pacífico, pseudopterogorgia. La familia se define vagamente por tener escleritos superficiales relativamente pequeños e inclusiones de carbonato de hidroxilapatita en el esqueleto axial.

Por último, los eunicelidos son un grupo extrañamente esquizofrénico. Por un lado, hay Eunicella, un género común de gorgonias en el Atlántico oriental diagnosticado por sus distintivos «escleritos en forma de garrote de globos»; por otro lado, hay complejo, un oscuro género tropical africano occidental de corales blandos azooxantelados. Estos parecen extraños compañeros de cama, pero los datos moleculares son inequívocos al respaldar una estrecha relación entre estos géneros, lo que demuestra cuán maleables pueden ser los planes corporales en Octocorallia.

Paramuriceidae, Astrogorgiidae, Euplexauridae y Anthogorgiidae

Todas estas familias están estrechamente relacionadas y se encuentran predominantemente en el Indo-Pacífico, aunque Anthogorgiidae en realidad se deriva de entre las familias atlánticas que se acaban de discutir. Anthogorgia caerulea es una exportación común de acuarios conocida como Blueberry Gorgonian (a menudo mal llamada Acalycigorgia) a causa de sus pólipos vibrantes, aunque rara vez prospera en cautiverio. También en esta familia está Muricella plectana, una gran especie en forma de abanico que alberga al caballito de mar pigmeo de Bargibant. El grupo se define en parte por tener abundantes escleritos en sus pólipos, de modo que no pueden retirarse al coenénquima circundante.

Lo mismo puede decirse de los pólipos espinosos de acantogorgia, que ahora se incluye dentro de los recién reconocidos Paramuriceidae. Esta familia se separó de sus contrapartes atlánticas, Plexauridae, y ahora representa el grupo más diverso de gorgonias en el Indo-Pacífico. Aquí encontramos casi todas las formas y tamaños de colonias imaginables, desde abanicos hasta arbustos y ramitas o alambres dispersos, generalmente con pólipos retráctiles, pero a veces no. Sorprendentemente, también hay un coral blando pequeño con forma de cojín de la costa oeste, trombofiton. Un rasgo morfológico importante compartido por la mayoría de estos es la presencia de «escleritos en escamas de espinas», así como el desarrollo de «escleritos en forma de collar y puntas» en los pólipos.

astrogorgia se ha asociado durante mucho tiempo con los géneros de paramuriceidos, pero en particular carece de escamas espinosas y tiende a tener ramas algo aplanadas. Euplexaura superficialmente se parece a algunos de los plexáuridos del Atlántico por tener un coenénquima muy engrosado, pero estas gorgonias azooxanteladas forman un pequeño grupo hermano de los paramuriceidos, aunque la ausencia de escamas espinosas ayuda a distinguirlos.

Isidos

La mayoría de las gorgonias del Indo-Pacífico son azooxanteladas, lo que explica por qué los acuaristas ven tan pocas de ellas, pero Isididae es una gran excepción. Esta familia ha sufrido un cambio dramático, ya que anteriormente incluía una amplia gama de corales de bambú de aguas profundas, ahora reconocidos como pertenecientes a Scleralcyonacea. Todo lo que queda de su configuración original es isis hippuris, una especie del Pacífico occidental con un esqueleto peculiarmente articulado de nódulos de gorgonina y entrenudos calcáreos. Pero en lugar de los entrenudos cristalinos que se ven en un verdadero Bamboo Coral, isis tiene haces de calcita que parecen derivar de escleritos muy modificados. Ahora también se le unen los géneros del Indo-Pacífico Rumphella y Hicksonellalos cuales poseen un esqueleto axial de gorgonina más típico, pero los tres comparten similitudes en la forma de su colonia y la morfología del esclerito, lo que sugiere su relación inesperadamente cercana. Rumphella agregada a veces está disponible para los acuaristas.

Keroeididae

Esta pequeña familia siempre ha sido un poco un enigma. El esqueleto axial es principalmente de gorgonina, pero con una capa exterior de escleritos, combinando así aspectos de la antigua Holaxonia y Scleraxonia. Estos tienden a ser poco comunes y restringidos a profundidades moderadas, y pocos han sido investigados con datos moleculares. De los que tienen, los mencionados Ideogorgia ha sido reubicado en Scleralcyonacea, mientras que el género tipo Keroeides permanece como un linaje aislado anidado entre las familias gorgonias de las que hemos estado hablando. Telogorgia y pseudotelogorgia también pueden pertenecer aquí (o pueden no); estos son grupos igualmente oscuros, el último a veces ocurre en los arrecifes de coral del Indo-Pacífico.

Taiaroidae

Curiosamente, el supuesto grupo hermano de Keroeididae es Taiaroa tauhou, la gigantesca especie solitaria de los hábitats de aguas profundas del Indo-Pacífico anteriormente clasificada como protoalcionario. En la superficie, esto no tiene ningún sentido, pero profundiza un poco más y todavía no tiene ningún sentido. Estos son, por supuesto, linajes que están separados por cientos de millones de años de evolución, y pueden pasar muchas cosas en un período de tiempo tan largo. Habría que suponer que los antepasados ​​de Taiaroa fueron en algún momento más parecidos a gorgonias, pero, al igual que en complejo y trombofito, decidió explorar un camino morfológico diferente. Los géneros protoalcionarios restantes aún son demasiado poco conocidos para formular hipótesis, pero parece poco probable que alguno de ellos esté estrechamente relacionado.

Discophytidae

Por último, una breve mención a Discophyton rudyilas extrañas pequeñas especies incrustantes de la costa oeste que, como Taiaroa y complejo y trombofiton, parece representar una gorgonia que se ha perdido. Sin duda, se descubrirán muchos más de estos una vez que los datos moleculares se apliquen a todos los octocorales poco estudiados que existen. Un posible ejemplo que me viene a la mente es el hermoso coral misterioso púrpura de Nueva Caledonia.

Y con eso, por fin hemos llegado al final de Malacalcyoncea (bueno, aparte de todas las pequeñas familias que hemos ignorado descaradamente en el camino). El siguiente será su carismático linaje hermano, Scleralcyonacea, un grupo repleto de rarezas morfológicas, que lleva a Octocorallia hasta sus límites.

Sobre el Autor

Joe Rowlett es el autor de Indo-Pacific Corals y estudia biogeografía marina y especiación. Es un ex acuarista y ha escrito extensamente para publicaciones de acuarios.

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Apasionados del mundo submarino y los acuarios. Si quieres disfrutar de tu propio tanque en casa y tener a tus peces entre algodones, sigue nuestros consejos.

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