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Isopora es el coral más común del que apenas has oído hablar | Constructores de arrecifes

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by El Acuario Dulce

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Durante nuestros viajes a los arrecifes nos hemos encontrado con muchos tipos diferentes de arrecifes de coral dominados por isopora – un pariente muy cercano de los amados corales cuerno de ciervo. Pero algunos de los arrecifes menos profundos que hemos observado mientras buceamos en el Parque Nacional Bunaken, Sulawesi del Norte, Indonesia, eran bastante especiales por su dominio del coral pétreo de pólipo pequeño con coralitos axiales aún más prominentes que Acrópora.

Un arrecife dominado por Isopora es un espectáculo para recordar. Las llamativas ramas gruesas de yo.palifera sobre las delgadas ramas de Isopora brueggemanniy pocas porites cylindrica.

Este género muy particular de coral pertenece a la familia Acroporidae, pero con una gran diferencia es su modo de reproducción como Acrópora son reproductores de difusión y isopora son corales de cría. Otra particularidad a isopora es que tienen varios coralitos axiales en la misma rama única dando así la forma de rama ancha muy característica de algunas especies de este género como la pata de gato Isopora cuneata.

Isopora cylindrica – una especialidad de las Islas Salomón

Un arrecife poco profundo del norte de Sulawesi dominado por Isopora brueggemanni

Las isopora son típicamente las especies dominantes donde las olas rompen ya que su morfología tiene un diseño único (especialmente yo.palifera) para absorber la energía de las olas. Por lo tanto, dominarán arrecifes muy poco profundos que regularmente son arrastrados por episodios de olas. En la isla de Bunaken, es principalmente la costa norte de la isla la que está más expuesta. Mientras que el lado más protegido está dominado por especies de Acropora de aguas poco profundas.

7 especies diferentes pertenecen al género Isopora. Muchos son muy raros, como I. cilíndrica, I. elizabethensis o I. togianensis que esperamos encontrar algún día. I. crateriforme es una especie incrustante que se encuentra solo bajo el golpe constante de las olas. I. cuneata es otra especie, un poco escurridiza, pero que se encuentra regularmente en arrecifes poco profundos. yo.palifera y I. brueggemanni son muy comunes y las especies dominantes de estos arrecifes.

Algunas Isopora brueggemanni son ligeramente amarillas, pero la mayoría son de color crema.

Desafortunadamente, Isopora es el alimento favorito de los depredadores especializados de Acropora, como la estrella de mar Corona de espinas (Acanthaster planci) y caracoles comedores de coral como Drupella sp. Muchos de estos arrecifes, a pesar de que están protegidos por aguas profundas, se enfrían las piscinas de agua tibia, sucumben a la explosión demográfica de sus depredadores. Esto se debe principalmente a la sobrepesca ya la desaparición de sus propios depredadores. Y también la contaminación, ya que el nitrógeno que ingresa al sistema de agua crea floraciones de fitoplancton que mejoran la supervivencia de sus larvas.

Las gruesas ramas de Isopora palifera que sobresalen de un lecho de Isopora brueggemanni son un espectáculo para recordar.

No estamos seguros de si estos arrecifes se recuperarán o desaparecerán. Ya que cuando se crea una brecha, todo el sistema de arrecifes se derrumba como fichas de dominó. Como todos se protegen unos a otros. Así que pensamos que es hora de documentarlos y hacerles saber a las personas lo que se perderán.

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